個人情報の取り扱い

ただし、Wi-Fiを手放しで誰もが好きな用途に使う、ということに関しては「待った」を掛けなければならない時があります。それはなぜでしょうか。例えば私達が友人を家に招くとき、玄関の呼び鈴が鳴って、いくらかの方法でその訪問者が友人であることを確認して初めて家に招き入れるでしょう。

もしその確認を怠るなら、もしかすると悪意を持って訪問してきた人を、自分自ら家の中に入れてしまうかもしれません。そのような危険性―いわば可能性がある、ということです。同様に、多くの人が誰でも用いられるように解放されたWi-Fiは、いわば玄関が開けっ放しの状態である、と言えます。悪意がなく訪問する人は誰でも迎え入れることができますが、同時に悪意を持っている人もすんなり入れてしまう可能性があるのです。公衆無線LANは、誰もが使える状態のためセキュリティが甘く設定されている場合があり、悪意のあるアクセスによって他人が行っている通信が傍受されてしまう可能性がゼロとは言えません。

ですから、セキュリティの整っていない公衆無線LANを用いる際は、『銀行口座』や『暗証番号』、それに『クレジットカード番号』や『クレジットカードの暗証番号』を入力するような通信、いわば用い方は避けた方が賢明である、と言えます。

普及した公衆無線LAN

さて、そのWi-Fiは私達家庭にも普及しましたが、私達が用いる場合は、『家庭用のルータ』を用いるか、『モバイルルータ』を用いてWi-Fiを利用する、というのが基本的な使い方となっています。厳密に言えばWi-Fiのロゴマークが指定されている商品が用いる規格が『Wi-Fi』なのですが、ここではそこまで厳密な言及は避けます。

どちらにしても、私達誰もが家庭で、そして外出先で高速の無線LAN通信を活用できるようになった現代、モバイル通信では容量オーバーしてしまう通信量も、固定回線等のWi-Fiを用いることによって、回避できます。特に、お店などに設置されているWi-Fiには、そういった目的で利用されることが多い、と言えます。特に、全国的にカフェや駅、その他多くの人が利用する施設には『公衆無線LAN』という設備が用意され、それは地元の人だけでなく、他の場所から訪問してきた人、または海外から訪問している人も活用できるようになっています。

無線LANが自宅だけでなく様々な場所で普及したことにより、誰もが公平に、高速のインターネットを活用して、それも『自主的に情報を得る』ということが可能となっているのです。これはまさに、インフラが進歩することによってサービスが進歩した良い例であると言えます。

無線LANの規格名

ネットワークのテクノロジーの進歩によって、私達と『情報』の距離はぐんと近くなりました。もちろん、昔から情報を得るためにはテレビや新聞、といった方法はありましたが、それは単に提供される情報を私達が受動的に『受け入れている』のであり、能動的に情報を『得ようとする』という働きは弱いものでした。

しかし、インターネット、そしてそれに関連する技術が発達し、私達一人一人が高性能の端末を保有するようになったこの時代には、私達はその後者を実現することが可能となっています。いつでも、自分が望むときに、自分が望むような情報を得ることができるようになっているのです。その点で尽力しているのが、まさに『Wi-Fi』という技術であると言えます。

具体的にWi-Fiとは、『無線LAN』における規格のことを指します。無線LANがその技術名であるならば、その技術の規格名であると言えます。ある団体によって命名されたこの「Wi-Fi」は世界で爆発的な普及を遂げています。今や全世界で販売されるスマートフォンやタブレット端末、ノートパソコンなどの端末には、ほぼすべて無線LAN(Wi-Fi)機能が搭載されており、誰もが高速ワイヤレス通信を利用することができるようになっているのです。

Wi-Fiは活用できる

世界におけるインターネットの普及、それは様々な分野での発展をもたらしてきました。サービスの発展には、インフラの発展が必ず必要です。そしてそれは着実に時代を重ねるごとに、私達誰にでも実感できるほどに、発展してきた、と言えます。私達はその進歩を、肌で感じていることでしょう。

いわゆる『進化』と語られることとは異なり、ITテクノロジーにおける『進歩』は、試行錯誤の繰り返しと言えます。複数の方法を模索して、その結果を分析して初めて、最善の方法が見えてきます。それを繰り返していくことによって、より良いサービスが発展し、進歩が遂げられてくるのです。インターネットが普及したことによって、様々なサービスが生まれ、それらのサービスが成功も失敗も含めて様々な事を経験したことによって、それらを発展させた、より良いサービスが生まれることとなりました。それが『進化』とは異なる、まさしく『進歩』と言えます。

ネットワークの進歩は、様々な進歩を生み出しましたが、その一つが、『Wi-Fi』という技術である、と言えます。現代になってより多く聴くようになった、『Wi-Fi』という言葉、Wi-Fiサービスが普及したことによって、それに関連する様々なサービスも可能になりました。そして私達個人単位でも、またもっと大きな単位でも、Wi-Fiの普及は進んでいます。では、Wi-Fiはどのように普及が進んでいるのでしょうか。また、私達個人の観点で見れば、どのような活用法があるのでしょうか。